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Guida a Microsoft Windows Phone 7

Pubblicato il 23 aprile 2010 da Massimo

windowsphoneIl 15 Febbraio 2010, con un evento ufficiale a Barcellona, Microsoft ha presentato la nuova evoluzione del suo sistema operativo per i dispositivi mobili: Windows Phone 7. L’introduzione alla nuova piattaforma è stata affidata a Joe Belfiore Vice Presidente Windows Phone.

Joe Belfiore ci mostra un sistema operativo radicalmente diverso da tutti i precedenti. In particolare la nuova user experience chiamata “Metro” introduce una serie di nuovi concetti sia per lo sviluppatore che per l’utente finale. Anche se è fin troppo chiaro che molte idee, se pur innovative, trovano larga ispirazione dal mondo Apple iPhone. Nonostante questo Windows Phone 7 rappresenta un balzo in avanti enorme e per certi versi azzardato.

Successivamente al keynote, tra il 15 e il 17 Marzo 2010, molte delle nuove features sono state poi approfondite al MIX10 (conferenza dedicata al mondo web e dello sviluppo in generale), dove gli stessi sviluppatori Microsoft hanno potuto spiegare nel dettaglio molti degli aspetti tecnologici della nuova piattaforma.

Per capire meglio Windows Phone 7 e il suo universo, ho raccolto in questo articolo tutte le informazioni fino ad oggi emerse dalle conferenze e dai vari blog sparsi sulla rete. Ad oggi però molti dei dettagli interessanti sono ancora avvolti dal mistero. Il nostro obbiettivo sarà quello di mantenere costantemente aggiornato questo post con le ultime novità disponibili.

Ogni suggerimento, aggiunta, miglioria o correzione è ben accetta.

  • [26/04/2010] Aggiunta la notizia sul nuovo dispositivo Dell Lightning
  • [26/04/2010] Aggiunta la notizia sui Crapware (per gli OEM)

Il nuovo Windows Phone 7

Windows Phone 7 è il successore di Windows Mobile 6.5, basato sul nuovo kernel Windows CE 6. Il processo di sviluppo del nuovo sistema operativo si è basato su un nuovo approccio. In particolare i principi che hanno ispirato i designer e gli sviluppatori del team sono stati:

  1. il Design incentrato sull’utente
  2. una Piattaforma ricca e facile
  3. delle Specifiche Hardware ben definite

03-15-10wp7devices Tutto questo ha prodotto un nuovo sistema concepito per facilitare in primo luogo l’utente finale nell’utilizzo quotidiano e in secondo luogo lo sviluppatore nella creazione di applicazioni ricche e usabili ma soprattutto standard.

Secondo le prime indiscrezioni il rilascio ufficiale di Windows Phone 7 con i primi dispositivi avverrà verso la fine dell’anno. I primi vendor a posizionare i propri smartphone sul mercato saranno Acer, Samsung e LG. Nelle presentazioni ufficiali l’unico modello visto sul campo è stato quello di Acer.

Con il lancio del nuovo sistema operativo c’è stato anche un radicale ripensamento sulla  modalità di distribuzione delle applicazioni tramite il marketplace ora nominato ufficialmente “Windows Phone Marketplace”. Con il nuovo marketplace Microsoft si allinea alla filosofia iPhone prevedendo un percorso di certificazione per ogni applicazione inviata nonché una nuova modalità di accesso e di fruizione dei contenuti direttamente dal device.

In particolare sono due le somiglianze con il mondo Apple. La registrazione come sviluppatore obbligatoria al marketplace tramite un abbonamento annuale di 75 € + iva e una revenue nella vendita della propria applicazione sul marketplace di 70/30, cioè 70% allo sviluppatore e 30% a Microsoft. Dunque non sarà più possibile installare applicazioni sul telefonino se non attraverso il marketplace.

Come applicazioni fornite in bundle, su Windows Phone 7 troviamo già installati Word, Excel, PowerPoint, OneNote e naturalmente Outlook tutti in versione mobile. Per cercare file o informazioni è possibile utilizzare l’apposito tasto di “Cerca” che attraverso il motore di Bing troverà file o siti internet.

La navigazione in internet è affidata al nuovo browser derivato da Internet Explorer ma appositamente modificato per migliorare la fruizione attraverso un device mobile. Grazie alla visualizzazione a tutto schermo e al supporto al multitouch l’esperienza di navigazione risulta decisamente gradevole e facile.

[26/04/2010]
A differenza di Windows Mobile 6.5 gli operatori non avranno libertà assoluta nel pre-installare applicazioni brendizzare, i cosiddetti crapware. Microsoft ha infatti definito una serie di regole per gli OEM atte a migliorare la user-experience generale:

  1. ogni dispositivo potrà avere un massimo di 6 applicazione pre-installate per un totale di 60 MB massimo
  2. tutte le applicazioni dovranno essere approvate nel Marketplace
  3. tutte le applicazioni dovranno garantire aggiornamenti gratuiti
  4. tutte le applicazioni dovranno garantire il corretto funzionamento anche in assenza di rete
  5. tutte le applicazioni dovranno ricomparire dopo un hard reset
  6. tutte le applicazioni dovranno, al primo avvio, informare l’utente sull’eventuale uso di strumenti (quali GPS etc…)

La nuova User experience “Metro”

La nuova user experience di Windows Phone 7 si basa su una nuova serie di concetti chiave tra cui la velocità di esecuzione, la semplicità di utilizzo, la centralità dei contenuti rispetto alla grafica, la tipografia come scelta di design e l’animazione dell’interfaccia.

Tutto questo si traduce in un’interfaccia minimalista, ricca di testo, dal contenuto dinamico dove i colori differenziano il contenuto e il significato e dove le animazioni tra una pagina e l’altra sono fondamentali per aumentare l’esperienza generale di utilizzo.

02-15-10winphone2L’applicazione di questi concetti li possiamo ritrovare nei nuovi elementi base studiati appositamente per questa interfaccia e sono:

  1. La nuova start page caratterizzata dall’assenza della vecchia start bar e da una nuova home page in stile web 2.0. Nella home troviamo una serie di quadrati e di rettangoli chiamati Tile che rappresentano una porta di accesso verso i contenuti dello smartphone. E’ possibile personalizzare la home aggiungendo nuovi tile o cambiando il colore degli stessi. Un tasto in alto a destra, a forma di freccia in un cerchio, rappresenta l’accesso alla lista completa delle applicazioni installate e alla configurazione del device.
  2. I Tile, presenti solo nella home page, sono i link veloci per accedere ai contenuti. Un tile può rappresentare un Hub (spiegato più avanti) un’applicazione o un contatto della nostra rubrica.  I tile possono essere dinamici come nel caso del tile che rappresenta l’hub “people” dove si vedono scorrere i volti dei nostri contatti.
  3. Gli Hub rappresentano degli aggregatori di contenuti. Sono caratterizzati da una interfaccia panoramica scorrevole a più sezioni. In un hub troviamo aggregati i dati di tutto il telefono per categoria.

Vale la pena soffermarsi in particolare sul concetto di hub. Essendo l’hub un concetto nuovo, e forse il cuore della nuova user experience di WP7, è bene comprendere questa nuova caratteristica. Per default vengono forniti 6 hub principali:

people_hub

  1. L’hub People è un aggregatore dei  contatti della rubrica, degli amici in facebook, dei contatti in Gmail o di Exchange. E’ possibile visualizzare in un’unica interfaccia le ultime persone contattate, lo status di un contatto (prelevato da facebook o da twitter) e l’elenco di tutte le persone che si conoscono. Con un tap sulla persona è possibile accedere a tutta una serie di operazioni quali  commentare lo status, inviare un sms o un mms.
  2. L’hub Office è l’accesso verso il mondo della produttività. Attraverso l’hub office si ha una vista completa su tutti i documenti presenti sul telefonino (word, excel, power point e note). E’ possibile inserire una nota, visualizzare documenti e integrarsi con lo SharePoint aziendale.
  3. Picture è l’hub contenitore delle immagini. Le immagini possono provenire da varie sorgenti come Flickr, Facebook o dalla fotocamera integrata. Con pochi semplici passaggi è possibile condividere le foto sui social network più diffusi o commentare quelle esistenti.
  4. L’hub Music+Video è una nuova esperienza multimediale in grado di fornire contenuti multimediali online come musica, video, podcast e radio in streaming. L’esperienza musicale può anche essere estesa grazie a servizi social come Pandora o Zune Social.
  5. Nell’hub Games l’esperienza di gioco è integrata nel servizio XBox Live con la possibilità di visualizzare classifiche, richieste di partecipazione, profili di giocatori e le ultime novità dal mondo XBox Live.
  6. In fine l’hub Marketplace dove è possibile provare o comprare applicazioni o giochi anche attraverso filtri avanzati e ricerche particolari.

Le caratteristiche hardware e i device disponibili

Per poter agevolare lo sviluppo di applicazioni compatibili con WP7, Microsoft ha deciso di fissare dei paletti tecnologici atti a semplificare da un lato i vendor (come LG, Acer e Samsung) per la realizzazione di smartphone e device compatibili con il nuovo sistema e dall’altro gli sviluppatori di applicazioni.

Ecco le caratteristiche hardware:

  • Schermo con risoluzione a 800 x 480 WVGA (successivamente il 480 x 320 HVGA)
  • Processore Qualcomm Snapdragon con supporto a DirectX 9
  • Almeno 8 GB di memoria (flash o interna)
  • Almeno 256 MB di Ram
  • Multitouch capacitivo con almeno 4 punti di contatto
  • 5 tasti specifici (Indietro, Start, Cerca più tasto foto e spegnimento)
  • Accelerometro
  • Wi-fi
  • A-GPS
  • Fotocamera con almeno 5 MPixel
  • Radio FM

[26/04/2010]
E’ di qualche giorno fa l’annuncio di Dell Lightning il primo device compatibile con Windows Phone 7. Le caratteristiche hardware prevedono processore 1GHz QSD8250 Snapdragon, display WVGA 4.1-inch OLED, fotocamera da 5 megapixel, 1 GB di flash con 512 mb di Ram più 8GB di spazio su MicroSD card, accelerometro, GPS, compasso, Radio FM e in fine supporto a Flash.

Il rilascio di questo nuovo smartphone è previsto per il quarto trimestre di quest’anno.

Sviluppo di applicazioni

wpdt_install Da sempre attenta alle esigenze dello sviluppatore, Microsoft ancora una volta si conferma molto aperta allo sviluppo di applicazioni sulla sua nuova piattaforma. La versione CTP del Windows Phone Developer Tools ci permette fin da subito di testare il  nuovo sistema operativo attraverso Visual Studio 2010 Express for Windows Phone. Una versione express (quindi gratuita) appositamente pensata per lo sviluppo su WP7. Inoltre ci fornisce un Windows Phone 7 Training Kit For Developers il cui contenuto prevede una serie di lezioni pratiche per provare subito le nuove funzionalità.

Come tutte le cose anche WP7, in questa prima fase, offre una serie di vantaggi ma anche di svantaggi:

I vantaggi:

  1. Le applicazione WP7 sono applicazioni Silverlight o XNA vs2010wp7
  2. Ambiente di sviluppo integrato in Visual Studio 2010
  3. Versione Express di Visual Studio gratuita
  4. Emulatore completo
  5. Expression Blend per la realizzazione di interfacce grafiche

Limitazioni attuali:

  1. Niente SQL Server Compact per lo storage
  2. Nessun accesso al file system (accesso limitato con Isolated Storage)
  3. Niente Silverlight nel brower (solo applicazioni)

Linkografia

Video

  1. Video di presentazione ufficiale a Barcellona
  2. [MIX10] Sessione: Introduction to Windows Phone 7 Series
  3. [MIX10] Sessione: Blend 4 for Windows Pgone 7 Series, Silverlight 4 and WPF 4
  4. [MIX10] Sessione: The Windows Phone Application Platform
  5. [MIX10] Sessione: Designing Windows Phone 7 Series
  6. [MIX10] Sessione: Building Windows Phone applications with Silverlight 1
  7. [MIX10] Sessione: Building Windows Phone applications with Silverlight 2
  8. [MIX10] Sessione: Windows Phone 7 Series Architecture Deep Dive
  9. [MIX10] Sessione: Development and debugging tools for Windows Phone 7 Series
  10. [MIX10] Sessione: Making Money with Windows Phone Applications and Games
  11. [MIX10] Sessione: Developing Games for windows Phone 7 with XNA Game Studio 4.0
  12. [MIX10] Sessione: High Performance 3d Games on Windows Phone 7 Series
  13. [MIX10] Sessione: Unit Testing Silverlight and Windows Phone Applications
  14. [MIX10] Sessione: Silverlight performance on the windows Phone

Sviluppo

  1. Windows Phone 7 Serires home page
  2. Windows Phone Developer Tools CPT
  3. Windows Phone 7 Training Kit for Developers
  4. Il portale Windows Phone Developer
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